SPANISH 303
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Lectura crítica de textos hispánicos

Jorge Luis Borges  y  sus  cuentos  "Tres versiones de Judas"  y  "Los teólogos" (que trabajarás en el primer ensayo):
un poco de contexto
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Puesto al día el 14 de febrero de 2018
Enlaces a otras páginas del curso
El género gramatical femenino cubre ambos sexos
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Hola, clase. No te inquietes si consideras que aún no posees los elementos de juicio para responder a todas las preguntas de la  actividad 1  (ni mucho menos para redactar tu  primer ensayo). Vamos a comenzar a trabajar esta actividad en breve.

En primer lugar, debes tener en cuenta que este cuento es una obra ficticia. Borges -en este texto suyo y en muchos otros, como el que analizarás para el primer ensayo-  crea una serie de estrategias para desorientar al lector; por ejemplo, para producir la impresión de que lo que lee es algo "real", que realmente ha ocurrido. Por eso he incluido este texto de Borges -y no será el único- en el corpus de este curso: la obra de Borges es ideal para incitar a leer con espíritu crítico, que es lo que intentamos desarrollar en este curso -y, de hecho, lo que hay que desarrollar en cualquier curso y actividad universitarios. Este adjetivo, "crítico", proviene de  "crisis"; una de las acepciones de "crisis", la que nos interesa, es la siguiente: "juicio que se hace de algo después de haberlo examinado cuidadosamente"  (DRAE).


Un poco de contextualización

Judas Iscariote fue uno de los doce apóstoles (seguidores, discípulos) de Jesucristo, considerado por la tradición cristiana como la encarnación de Dios en la Tierra. La muerte de Jesucristo en una cruz (castigo muy común en la época, practicado por el Imperio Romano) supuso -siempre según las iglesias cristianas- la redención de toda la humanidad e inició el cristianismo (que a lo largo de los siglos se escindiría en numerosas iglesias: la católica, la protestante, la anglicana, etc.).

Según los Evangelios (los textos que cuentan la vida y muerte de Jesús, escritos por varios de los apóstoles), Judas mostró a los centuriones romanos quién era Jesús dándole un beso (era la señal que había acordado con ellos). Por eso en numerosas lenguas, entre otras la española, decir de alguien que es “un judas” es sinónimo de acusarlo de traidor.

Si quieres información más detallada sobre este personaje,  puedes consultar esta entrada de Wikipedia.  Pero, en realidad, no es necesario saber más de lo que he expuesto aquí arriba para poder comprender y analizar el cuento de Borges.

Bueno, lo que sí necesitas comprender bien -como es el caso siempre que leas cualquier texto- son las palabras que aparecen en éste. Busca estos términos (como  "herejía", "dogma",  "ascetismo", etc.) en un buen diccionario;  aquí tienes varios que puedes consultar en línea  (recomiendo  el de la RAE  y  el Salamanca).

Una vez conozcas el significado de todas las palabras, pregúntate: ¿cuál es el enfoque que debes adoptar para leer este cuento? La cuestión religiosa no nos interesa en absoluto. Lo que más bien nos interesa (entre otras cosas) es analizar la estrategia argumentativa que se expone en el cuento (es decir: la estrategia argumentativa de Runeberg): de qué nos quiere convencer a nosotros, sus lectores...

Dogma (ortodoxia) vs. herejía (heterodoxia)

Tal como se indica en la  entrada de Wikipedia sobre Jorge Luis Borges,  su obra "trasciende cualquier clasificación y excluye todo tipo de dogmatismo". Este escepticismo borgiano hacia cualquier dogma aparece muy claramente en los dos cuentos de Borges que estamos trabajando.

El dogma se sitúa en las antípodas del pensamiento crítico: es lo que se presenta como una verdad oficial indiscutible o irrebatible, por inverosímil que sea desde un punto de vista racional. Así, por ejemplo, la iglesia católica defiende el dogma de  "la perpetua virginidad de la Virgen María, madre de Dios",  contra cualquier criterio lógico.

La herejía, por su parte, "es una creencia o teoría controvertida o novedosa, especialmente religiosa, que entra en conflicto con el dogma establecido".  Pero, cuidado: no por ello la herejía es más "racional" que el dogma: la "verdad" de la herejía "se desvía" del pensamiento oficial del momento, pero también se presenta como indiscutible o irrebatible: tampoco está sometida al  escepticismo propio del pensamiento racional.  A menudo, la pretensión de cualquier pensamiento heterodoxo (herejía) es justamente constituirse en el nuevo dogma.

La diferencia fundamental entre dogma y herejía sería que el dogma es la "verdad indiscutible" que defiende la institución que detenta el poder mientras que la herejía quiere ser esta nueva verdad, igualmente indiscutible... Si triunfa, se convertirá en el nuevo dogma de esta institución.

El rechazo de Borges a todo dogmatismo implica, entonces, que en su obra se burla de cualquier "verdad indiscutible", sea la que está en el poder (el dogma) o la que aspira a alcanzarlo (la herejía).



  • Varios documentos trabajos que te ayudarán a comprender mejor toda la obra de Borges  (HTML)  y, en particular,  "Tres versiones de Judas"  y  "Los teólogos":
"Jorge Luis Borges nos invita a un juego en cada uno de sus cuentos. Como si de un rompecabezas se tratara, incita al lector a unir las piezas que tan cuidadosamente coloca bajo una mirada no exenta de  ironía.*  Profundizar en uno solo de sus cuentos puede implicar perderse en un  laberinto  donde las paredes son espejos, y  las repeticiones hasta el infinito pueden guiar al lector o hacerle perderse para siempre." (Mis énfasis)
*Aparte de la ironía y en relación con ésta, la gran figura retórica característica de la obra de Borges es el oxímoron,  esa contradicción en términos que aúna dos significados completamente opuestos. Aquí tienes un breve artículo al respecto:
"En Borges, el acercamiento al tema del doble es un recurso para cuestionar la identidad a través de elementos como la coincidencia de opuestos, el panteísmo, el problema del tiempo y las doctrinas idealistas. Así, conjugará la noción panteísta, que sostiene que un hombre es todos los hombres y que anula la individualidad al reducir el todo de los individuos a una identidad general que los contiene, con la pasión idealista, que defiende el yo como ficción...
Remitiéndonos a la clasificación del doble atendiendo a los tropos, nos ocupamos de aquellos relatos que obedecen al carácter oximorónico. Entre ellos destacamos 'Tres versiones de Judas',
'El enigma de Edward Fitzgerald', 'Pierre Menard, autor del Quijote' y 'Tema del traidor y del héroe'. El primero de ellos se configura en torno a elementos opuestos transformando a Judas en Dios." (Mis énfasis)
  • Algunos argumentos presentes en "Tres versiones de Judas"  (PPT):
    • "Obró con gigantesca humildad, se creyó indigno de ser bueno … Judas buscó el Infierno, porque la dicha del Señor le bastaba. Pensó que la felicidad, como el bien, es un atributo divino y que no deben usurparlo los hombres."
      • Premisa 1: La felicidad (= la dicha) y el bien son atributos divinos.
      • Premisa 2 (más o menos implícita): Los hombres no son ni deben pretender ser dioses.
        • Los hombres no deben buscar la felicidad.
        • Los hombres no deben intentar alcanzar el bien.
      • Conclusión: Judas fue el hombre que mejor respetó la voluntad divina. Es decir: ¡fue el más  santo  de los santos precisamente porque fue el mayor de los  pecadores!

Documentación sobre cómo redactar un ensayo académico
  • Las partes de un ensayo académico clásico  (PPT;  introducción: tesis, cuerpo, conclusión,  PPT).  Fíjate sobre todo en las dos últimas viñetas, correspondientes a la tesis: ¿qué es una tesis? ¿Cómo formular una tesis "fuerte"?
    • Criterios de evaluación de los ensayos  (PDF). Como verás, la nota definitiva podrá ser hasta un 20% superior a la provisional que obtendrás de tu borrador.
      • Te recomiendo que tu borrador esté lo más elaborado posible, pues de este modo los feedbacks que te demos también podrán ser más detallados. Sin embargo, eso no quiere decir que un borrador más extenso va a obtener una nota provisional más alta: un esquema en el que ya se indica cuál será tu tesis (o tu  hipótesis)  y  los pasos que vas a seguir para alcanzarla es, obviamente, mejor, que un borrador más extenso en el cual la tesis es deficiente o inexistente
    • Coursepack virtual (Course Reserve, SPAN 303):
      • 1. Frank L. Cioffi. The Imaginative Argument. A Practical Manifesto for Writers. Princeton: Princeton UP, 2005. 43-60: "The Thesis"
      • 3. Guadalupe Valdés, Trisha Dvorak y Thomasina Pagán Hannum. Composición: Proceso y síntesis. Boston: McGraw-Hill College, 1999. 216-265: "La argumentación sobre una obra literaria"
    • Y, para conocer mejor en qué consisten la lectura y el pensamiento críticos, te invito a explorar el resto de documentos que hay en  Documentación de referencia
   
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2018  José Antonio Giménez Micó

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